Wat is een essay?

“Schrijf een essay”, krijg je als opdracht van je docent. Paniek, want hoe schrijf je eigenlijk een essay? Het woord essay wordt op veel verschillende tekstsoorten geplakt, en dat maakt ‘essay’ een vaag begrip.

Wat de een essay noemt, noemt de ander paper of referaat. Voor je begint met het schrijven is het daarom verstandig te achterhalen wat jouw docent precies bedoelt.

Wat is een essay?

Met de term essay wordt meestal de Engelse betekenis van het woord bedoeld: een argumenterend, informerend en prikkelend betoog. De schrijver durft een uitgesproken en goed beargumenteerde opinie te geven over een maatschappelijke of economische kwestie. Een essay kan echter ook beschouwend of verhalend van aard zijn.

Het moeilijke aan een essay is om het spannend te houden. Een essay bestaat vaak uit niet meer dan acht pagina’s, dus er is geen ruimte voor lange beschrijvingen of literatuurbesprekingen. Het essay wordt in tegenstelling tot veel andere verslagen niet opgedeeld in hoofdstukken. Vraag je docent naar de eisen voor jouw essay.

Betogende essay

Bij een betogende essay probeert de schrijver de lezer te overtuigen van een standpunt op een bepaald onderwerp. De opinie van de schrijver wordt onderbouwd door verschillende feitelijke bewijzen, zoals statistieken en meningen van experts. De schrijver geeft dus niet alleen een mening, maar beargumenteert deze mening. Om een betogende essay te kunnen schrijven moet je dus (literatuur)onderzoek doen.

Op academische opleidingen wordt meestal gevraagd om een betogende essay.

Beschouwende essay

Een beschouwende essay geeft verschillende visies op een bepaald onderwerp: het informeert, beschrijft en legt uit. De schrijver geeft voor- en tegenargumenten bij een standpunt of onderwerp, en geeft ook zijn eigen mening. Het is echter niet het doel de lezer te overtuigen van dezelfde mening (zoals bij een betogende essay). Het is de bedoeling dat de lezer aan de hand van de informatie zijn eigen mening vormt. Het slot van een beschouwende essay heeft dan ook vaak de vorm van een samenvatting.

Verhalende essay

In de verhalende essay wordt een verhaal verteld vanaf een bepaald oogpunt. Er is meestal een reden voor het vertellen van dit verhaal. Verhalende essay bevatten karakters, een setting, een climax en het meest belangrijke: een plot. Het plot is de focus van het verhaal en wordt meestal chronologisch verteld, maar er kunnen ook flash backs of flash forwards plaatsvinden. Waar moet je op letten bij het schrijven van een verhalende essay?

  • Voeg emotionele en zintuiglijke details toe, zodat de lezer het verhaal ervaart in plaats van slechts leest.
  • Zorg dat je verhaal het punt dat je wilt maken ondersteunt. Refereer naar dat punt in de eerste zin.
  • Schrijf in de eerste of derde persoon.

Structuur van een essay

Je bent over het algemeen heel vrij in de structuur van je essay, maar we begrijpen dat het handig kan zijn om enige richtlijnen te hebben. Vaak kiest men voor de volgende (eenvoudige) structuur: inleiding, centraal deel, conclusie.

Essay laten nakijken

Wil je er zeker van zijn dat er geen taalfouten meer in je essay staan en dat je de juiste structuur gebruikt? Je kunt je essay laten nakijken door de specialisten van Scribbr.

Wat vind jij van dit artikel? (je stem is anoniem)
Bezig met het verwerken van je stem...
Je stem is doorgevoerd :-)
Je hebt al gestemd op dit artikel. Bedankt :-)
331 lezers vinden dit artikel handig. 352 stemmen in totaal.

Meer interessante artikelen