De verschillen tussen Amerikaans-Engels en Brits-Engels

Als je in het Engels je scriptie schrijft, moet je als eerste bepalen welke Engelse spelling je gaat gebruiken. De twee meest gebruikelijke opties zijn Amerikaans-Engels (US-spelling) of Brits-Engels (UK-spelling).

Hoewel Amerikaans en Brits Engels doorgaans dezelfde taalregels volgen, zijn er ook enkele belangrijke verschillen – vooral in de spelling!

Primaire verschillen in spelling

Het volgende “spiekblaadje” geeft een overzicht van de juiste spelling van een aantal woorden die veel gebruikt worden in academische teksten.

Werkwoorden
USUK
analyzeanalyse
apologizeapologise
capitalizecapitalise
categorizecategorise
characterizecharacterise
colonizecolonise
endeavorendeavour
enrollenrol
fulfillfulfil
globalizeglobalise
honorhonour
hypothesizehypothesise
inquireenquire
installinstal
legalizelegalise
maneuvermanoeuvre
maximizemaximise
minimizeminimise
moldmould
neutralizeneutralise
optimizeoptimise
paralyzeparalyse
plowplough
practicepractise
privatizeprivatise
randomizerandomise
realizerealise
recognizerecognise
Verleden tijd van werkwoorden
USUK
canceledcancelled
channeledchannelled
labeledlabelled
modeledmodelled
traveledtravelled
Zelfstandig naamwoorden
USUK
acknowledgmentacknowledgement
aluminumaluminium
artifactartefact
behaviorbehaviour
calibercalibre
centercentre
colorcolour
cooperationco-operation
councilorcouncillor
counselorcounsellor
defensedefence
estrogenoestrogen
fetusfoetus
fiberfibre
flavorflavour
humorhumour
judgmentjudgement
laborlabour
leukemialeukaemia
licenselicence
literlitre
metermetre
neighborneighbour
organizationeither organisation or organization
paleontologypalaeontology
programprogramme (but program if computer-related)
sulfursulphur
theatertheatre
tiretyre
vaporvapour
Bijvoeglijk naamwoorden
USUK
agingageing
favoritefavourite
graygrey
livableliveable
movablemoveable
orthopedicorthopaedic
salablesaleable
skepticalsceptical
sombersombre

Onthoud, wees altijd consistent!

Ieder woord dat je gebruikt, moet je steeds hetzelfde spellen. Dat is logisch. Maar het is ook belangrijk om steeds dezelfde Engelse spelling aan te houden: Amerikaans óf Brits.

Voorbeeld

The defense minister first travelled to China in 2013. (US English/UK English)

The defense minister first traveled to China in 2013. (all US English)

The defence minister first travelled to China in 2013. (all UK English)

Daarnaast moet je dezelfde spelling aanhouden voor alle vormen waarin een woord verschijnt (zelfstandig naamwoord, werkwoord, bijvoeglijk naamwoord, etc.).

Voorbeeld

The organization is headquartered in Osaka, but it usually organizes workshops in Tokyo. (all US English)

The colours of the samples varied greatly, but smallest sample was the most colourful. (all UK English)

Wist je dat...

Scribbr editors gemiddeld 150 fouten per 1000 woorden corrigeren? Voorkom dat jouw scriptie, plan van aanpak of verslag wordt afgekeurd op taal. Laat het nakijken door de taalexperts van Scribbr!

Ontdek de nakijkservice

Waarom zijn er eigenlijk twee soorten Engels?

Nadat ze onafhankelijk waren geworden van de Britten, gebruikten Amerikanen taal als een manier om een eigen identiteit te creëren. Hierdoor ontstond er een verschil in spelling en interpunctie tussen de Amerikanen en de Britten.

Welke spelling moet ik nu gebruiken?

Sommige universiteiten, opleidingen of begeleiders verlangen van je dat je een bepaalde spelling gebruikt. Daarom is het altijd een goed idee om deze organen eerst te raadplegen voor je begint met schrijven.

Als het je vrij staat om te kiezen, dan kun je het best de stijl gebruiken die je doorgaans gebruikt. Die het meest natuurlijk aanvoelt.

Zodra je een keuze hebt gemaakt, moet je ervoor zorgen dat je de juiste spelling selecteert voor het document waarin je werkt. Selecteer dus de juiste spelling in Microsoft Word (of een ander programma) onder het kopje ‘Taal’: Engels (Amerikaans) of Engels (Brits).

Een beter begrip van de verschillen

Als je meer wilt weten over de verschillen in spelling en grammatica tussen Amerikaans-Engels en Brits-Engels, kun je onderstaande tabel raadplegen. Houd er wel rekening mee dat niet alle regels altijd opgaan. Er zijn nog steeds veel uitzonderingen op de regels en conventies veranderen voortdurend! Mocht je nog twijfelen…pak dan een goed woordenboek erbij!

Spelling

Zoals je kunt zien, zit het verschil meestal in slechts een of twee letters.

#USUK
a-ize, -yze (bijv. quantize, analyze)Voorkeur voor -ise, -yse (bijv. quantise, analyse), maar deze regel is flexibel
b-er (bijv. center, meter, etc.)-re (bijv. centre, metre, etc.)
c-or (bijv. honor, color, splendor)-our (bijv. honour, colour, splendour)
d-ction (bijv. connection)aanvaard gebruik–xion (bijv. connexion)
eVoorkeur voor enkele medeklinkers (bijv. canceled, focuses, appal), met bepaalde uitzonderingen bij woorden waarbij de benadrukte lettergreep op de dubbele medeklinker valt (bijv. willful)dubbele medeklinkers (bijv. focusses, cancelled, appall), met bepaalde uitzonderingen (bijv. wilful)
fVaak geen -e bij afgeleide woorden (bijv. judge à judgment,live à livable)Doorgaans met e bij afgeleide woorden (bijv. judge à judgementlive à liveable)
g-e heeft de voorkeur in plaats van -oe or -ae (bijv. pediatrician, leukemia, etc.)-oe and -ae (bijv. paediatrician, leukaemia, etc.)

Interpunctie

Het grootste verschil hier ligt in het gebruik van enkele of dubbele aanhalingstekens. En waar je andere leestekens moet plaatsen als je aanhalingstekens gebruikt.

#USUK
aDubbele aanhalingstekens (“x”), maar enkele aanhalingstekens in het geval van een citaat in een citaat (bijv. She said, “This model has been called ‘the best.’”)Enkele aanhalingstekens (‘x’), maar dubbele aanhalingstekens in het geval van een citaat in een citaat (bijv. She said, ‘This model has been called “the best”’.)
bLeestekens binnen de aanhalingstekens (bijv. “The best there is,” she said. or She said, “the best there is.”) tenzij de leestekens de zin van de schrijver benadrukt in plaats van het citaat (bijv. Did she say, “the best there is”? or “She told them we are “the best there is”!)Leestekens buiten de aanhalingstekens plaatsen, tenzij die horen bij het originele citaat quotation (bijv. ‘The best there is’, she said. but She said, ‘the best there is.’; also, Did she say, ‘the best there is’? but She asked, ‘the best there is?’)

Enkelvoud of meervoud en werkwoordsvormen

De verschillende stijlen zijn het er niet altijd over eens of bepaalde zelfstandig naamwoorden gevolgd moeten worden door het enkelvoud of het meervoud. Zulke onenigheden zijn er ook over de verleden tijd.

#USUK
aVerzamelnamen (zelfst. naamwoorden die naar een groep individuele dingen verwijzen) gaan plus enkelvoud (ww) (bijv. The team is going to win. or The staff has decided. or The team leads the charge.)Verzamelnamen (zelfst. Naamwoorden die naar een groep individuele dingen verwijzen) gaan plus meervoud (bijv. The team are going to win. or The staff have decided. or The team lead the charge.)
bWerkwoorden eindigen op -ed in de simple past tense en bij past participles (bijv. compel à compelled,spell à spelled,learn à learned) met uitzondering van normale onregelmatige werkwoorden (bijv. take à took, hear à heard) Werkwoorden eindigen op -ed in de simple past tense en bij past participles, maar er zijn uitzonderingen (bijv. compel à compelled but spell à spelt, learn à learnt); Normale onregelmatige werkwoorden worden hetzelfde vervoegd als in het US-Engels.

Afkortingen

De verschillende stijlen schrijven ook sommige afkortingen anders op.

USUK
De meeste afkortingen die een titel uitdrukken worden gevolgd door een punt (bijv.Doctor à Dr. Missus à Mrs. Honorable à Hon. Avenue à Ave.)Afkortingen die naar een titel verwijzen worden alleen gevolgd door een punt als de afkorting niet eindigt met de laatste letter van de volledige titel (bijv.Doctor à Dr Missus à Mrs Honourable à Hon. Avenue à Ave.)
Wat vind jij van dit artikel?
Lou Benders

Lou was Scribbrs Product- en Kwaliteitsmanager tot ze naar Italië verhuisde voor de liefde en het lekkere weer. Nu werkt ze op afstand aan Scribbrs diensten en aan handige artikelen over academische teksten.

Geen taalfouten en pijnlijke missers in je scriptie?

Schakel snel een professionele editor van Scribbr in.
Meer info & prijzen »
Trustpilot score van 9.8

3 reacties

Jenniffer
16 maart 2017 12:51

Ik vind dit heel goed!!!!!!,

Beantwoorden

L. Reuser
7 maart 2017 13:01

Beste mw. Benders,

Dit is overzicht kan ik heel goed gebruiken, dank u wel!
Ik hebheb een paar kleine (type)foutjes gezien: er staat 2x flavour (ik denk dat de Amerikaanse versie flavor moet zijn), hetzelfde geldt voor litre, en er staat organistion, hier ontbreekt een a.

Nogmaals dank voor dit uitstekende overzicht!

Mvg,
L. Reuser

Beantwoorden

Anna Hoogterp
Anna Hoogterp (Scribbr-team)
7 maart 2017 16:02

Hallo, dank je wel voor de complimenten en voor je oplettendheid. Ik pas het artikel aan!

Beantwoorden

Stel een vraag of reageer.